Se celebró en El Cairo la premiación de la tercera edición del “Empowering people. Award 2019”

El “Premio al empoderamiento de las personas” de la Fundación Siemens Stiftung galardonó tres propuestas: Medidor de electricidad compartida obtenida del sol; La prótesis de muñón ajustable y el Interprete de Lenguaje de señas para sordos.

Presentación de todos los finalistas del concurso, «empowering people. Award» (epAward 2019), en su tercera edición 2019. (Imagen cortesía de la Fundación Siemens Stiftung).

El pasado 12 de julio de 2019 se realizó en la ciudad de El Cairo, Egipto, la ceremonia de premiación de la tercera edición del importantísimo y prestigioso concurso “Empowering people. Award” organizado por la Fundación Siemens Stiftung dirigido a emprendedores y desarrolladores sociales de todo el mundo para que participen con propuestas sostenibles de baja tecnología y que ofrezcan soluciones cruciales a las necesidades cotidianas en regiones en desarrollo. En este evento se ha premiado a los ganadores con un acumulado de 200.000 €.

Como novedad, este año los 11 finalistas expusieron sus proyectos innovadores y sostenibles, así como su impacto social ante un jurado internacional multidisciplinario y ante un público interesado compuesto por líderes de opinión de muchos países. Todas las soluciones finalistas consiguieron un equilibrio adecuado entre modelos de negocio prácticos y funcionalidad técnica para garantizar el beneficio colectivo. Como en años anteriores, todos los finalistas pasarán a formar parte de la exclusiva red Empowering people. Network (Red de empoderamiento de las personas), un dinámico ecosistema de innovadores y profesionales del desarrollo. Asimismo, los 8 finalistas no se irán en blanco: cada empresa recibirá 10.000 EUR para que pueda seguir desarrollando su importante trabajo, tanto en el ámbito local como en el global.

«La ceremonia de entrega de premios fue realmente emocionante y en ella los finalistas dieron lo mejor de sí mismos para presentar sus iniciativas sociales», señaló Rolf Huber, director general de Siemens Stiftung. «Los ganadores representan las soluciones locales más impresionantes, con un gran potencial de repercusión en las personas que viven en las regiones en desarrollo de todo el mundo».

Las soluciones finalistas también se van a integrar en una Solutions Database (Base de datos de soluciones) pública que aumenta su visibilidad y les abre posibilidades de colaboración y financiación. La plataforma pública proporciona información detallada sobre cada solución, para que los interesados puedan documentarse a fondo y entrar en contacto con los desarrolladores.

Antes de la ceremonia, Siemens Stiftung junto a su socio de muchos años, enpact, organizó una mesa redonda de expertos internacionales sobre Estrategias financieras innovadoras para emprendedores sociales y un taller sobre Empowering people. Network. Estas dos acciones servirán para que los finalistas reciban mayor publicidad y proporcionarán una plataforma para interactuar con los entusiastas miembros de la red y destacados expertos en el campo de la colaboración para el desarrollo.

Este año, la tercera edición de la Ceremonia de entrega de premios, consiguió un récord de participación con 800 candidaturas de 86 países. La mayoría de las candidaturas procedían de África y Asia, con fuerte presencia de las Américas.

La fecha límite de inscripción de los proyectos se había cerrado el pasado 31 de octubre de 2018. Entre las peticiones del concurso se solicitó que las tecnologías participantes debían ser sencillas, factibles, integradas en un modelo de negocio social y deben ofrecer apoyo sostenible a una comunidad local en alguna de las siguientes ocho categorías: Desarrollo y saneamiento, Alimentación y agricultura, Atención a la salud, Educación y formación, Energía, Gestión de residuos, Movilidad e infraestructura y Tecnología financiera.

El concurso «Empowering people. Award 2019» (epAward 2019) se siente complacido de presentar las soluciones ganadoras a tres empresas sociales que se han alzado con los primeros puestos:

1er puesto: Medidor de electricidad bidireccional de electricidad en redes compartidas por usuarios de energía solar con excedentes comerciables, de la empresa SOLshare, con un premio de 50.000 EUR

Ganador del Primer puesto: La empresa SOLshare de Bangladés, con su propuesta de un Medidor de electricidad en redes compartidas por usuarios de energía solar con posibilidad de vender los excedentes de electricidad producida (Fotografía cortesía de Siemens Stiftung).

El primer premio se le concedió a SOLshare, la start-up para compartir la energía solar en Bangladés, una empresa social que ha desarrollado un modelo de transmisión de microenergía interconectando un medidor de electricidad bidireccional de corriente continua que permite el comercio de electricidad entre los afiliados o pares que comparten dicha conectividad, con el objetivo de poner fin a la pobreza energética. Con sede en la ciudad de Daca, capital de Bangladés, esta empresa se ajusta al concepto de energía 5D para el futuro: descentralización, descarbonización, disrupción, democratización y digitalización.

Sobre la base de los más de 5 millones de sistemas de hogares solares (SHS) en Bangladés, SOLbox interconecta las infraestructuras de generación de energía solar descentralizadas existentes. Este enfoque permite la utilización de energía limpia de los recursos solares a los hogares de bajos ingresos, permite la gestión inteligente de redes, la monitorización remota, el pago de dinero móvil y el análisis de datos.

La interconexión también les permite a dichas comunidades de bajos ingresos obtener dinero extra por la «venta» de sus excedentes de energía solar no utilizada, pero que puede ser consumida por los otros usuarios.

Este modelo hace que el acceso a la energía sea más económico que otros modelos autónomos convencionales. A través de su enfoque de micro red modular, esta fuente de energía limpia ahora se utiliza como fuente de energía eléctrica para electrodomésticos más allá de la iluminación y la recarga de aparatos telefónicos, haciendo de la energía limpia una verdadera alternativa con respecto a otros sistemas de suministro de energía basados en combustibles fósiles.

En áreas principalmente rurales, la empresa Solshare instala nanogrids (básicamente, micro redes) que permiten a las personas compartir su electricidad con aproximadamente una docena de otros hogares, algunos de los cuales están equipados con paneles solares y otros no. Los

Nanogrids para compartir la energía solar entre interconectados: Dado que las casas equipadas con SHS a menudo ni siquiera pueden almacenar toda la energía que producen, mientras que otras no tienen acceso a la electricidad entonces Solshare ha ideado una solución que les permite a los usuarios revender su exceso de energía a sus vecinos. Más precisamente, cada casa está equipada con un Solbox SHS en el que pueden elegir si desean ser vendedores o ser compradores de la energía producida (esto, por supuesto, solo se aplica a las casas con un panel solar).

Los datos se almacenan en la red y los pagos se procesan a través de una aplicación telefónica a través de crédito o débito. Incluso en el caso de que una de las instalaciones individuales falle, al conectar varios SHS entre sí y también a hogares sin electricidad, la nanorred puede proporcionar una red de energía consistente para toda una aldea.

Este sistema ofrece varios beneficios a los habitantes de las poblaciones interconectadas: Tienen una fuente de energía económica y confiable y no dependen del sistema de energía central. Pueden desarrollar actividades económicas que consuman energía, especialmente agrícolas. Su calidad de vida mejora a través de una mejor conectividad. Al vender su exceso de energía, las casas equipadas con SHS tienen una nueva fuente de ingresos.

Replicación del modelo con una red de afiliados. En 2014, el año en que se fundó Solshare, se lanzó un programa gubernamental para duplicar la cantidad de SHS en el país de 3 a 6 millones, lo que convierte a Bangladesh en el país con el mercado solar doméstico más fuerte del mundo.

Para hacer esto posible, Solshare ha desarrollado una vasta red de socios formada por compañías privadas que trabajan en la producción y el desarrollo del SHS, instituciones de investigación especializadas en energía y organizaciones o instituciones (semi) públicas. Mientras tanto, la compañía también ha ganado reconocimiento internacional al recibir el Premio Intersolar 2016 y el Premio Momentum for Change de las Naciones Unidas a la luz de la reciente COP 22.

El potencial de Solshare se extiende mucho más allá de Bangladesh. Con una disminución del precio del 80% desde 2010, el número de SHS pronto debería explotar y extenderse a otras partes del mundo, especialmente a los países del sur donde las redes eléctricas a menudo están subdesarrolladas y funcionan mal. Por supuesto, la solución de Solshare no es ideal para todas las áreas. El sistema de nanorred falla por razones técnicas en aldeas geográficamente dispersas, por lo que se limita a áreas que están más densamente pobladas y que pueden usar el sistema de manera efectiva.

Otro desafío que enfrenta Solshare es cubrir la cantidad exacta de energía necesaria, sin tener que depender de un almacenamiento adicional que puede convertirse rápidamente en un asunto costoso. Pero otro beneficio que también puede aprovechar esta startup, es la posibilidad de utilizar y beneficiarse de los datos que producen las cajas. Esto no solo podría impulsar el modelo económico de Solshare, sino también permitir que la empresa comprenda, desarrolle y adapte mejor sus servicios. La tecnología de Solshare sin duda cambiará la vida de muchas poblaciones al transformar a ciertos vecinos en productores y otros en consumidores, las repercusiones sociológicas y relacionales con esto, siguen siendo un tema que merece investigación adicional.

Website: www.me-solshare.com

2do puesto: Prótesis de Muñón Ajustable (Adjustable Prosthetic Pylon), de la empresa (Nonspec), premio de 30.000 EUR

La ganadora del segundo premio fue la empresa Nonspec, de los Estados Unidos, con su propuesta de una próteis ortopédica de muñón ajustable para personas afectadas por la mutilación de algunos de sus miembros (Imagen cortesía de la Fundación Siemens Stiftung).

La solución de la empresa Nonspec, ubicada en Lowell, Massachusetts, Estados Unidos, fue la de un muñón protésico ajustable, diseñado para proporcionar extremidades artificiales a personas que han sufrido amputaciones de alguno de sus miembros. Se ha desarrollado teniendo en cuenta el ajuste para proporcionar un sistema que se pueda adaptar a los usuarios con una amplia gama de alturas. Es una prótesis simple que le permite a un técnico con una sencilla capacitación, el atender a un amputado en menos de una hora. El producto se ajusta en altura y ángulo para adaptarse al usuario, lo que le permite una mayor flexibilidad. Ofrece una extremidad a una décima parte del costo de las prótesis actuales, a la vez que garantiza una alta calidad y la satisfacción de los amputados. El Pilón Protésico Ajustable es fabricado por la empresa Nonspec, que se fundó en los Estados Unidos de América en 2014. La empresa prevé ofrecer dispositivos médicos asequibles en las regiones en desarrollo de la India, Ruanda y Filipinas.

El producto es de bajo mantenimiento, fácil de limpiar y permite ajustes de comodidad en el hogar en el día a día. El equipo mínimo requerido en la adaptación está disponible en cualquier tienda de ferretería en todo el mundo. Los equipos locales se contratan para ayudar a respaldar la implementación, los seguimientos y la adopción de la tecnología. Además de esto, el producto está diseñado para adaptarse al flujo clínico actual. Está en armonía con todos los equipos protésicos en el mercado, que pueden satisfacer las necesidades de una variedad de usuarios.

Website: www.Nonspec.org

3er puesto: Intérprete de lenguaje de señas Avatar (Mind Rockets Inc.), con un premio de 20.000 EUR

La tercera empresa ganadora, Mind Rockets Inc. con su proyecto de Intérpretes de lenguaje de señas Avatar como solución en la comunicación de personas sordas (Imagen suministrada por F. Siemens Stiftung).

Para el Intérprete de lenguaje de señas de la empresa. Mind Rockets Inc., empresa ubicada en Amán, Jordania, desarrolló este intérprete de lenguaje de signos Avatar que traduce el texto al lenguaje de signos (SL). Los avatares toman cualquier entrada escrita y dan la interpretación de SL como salida. La solución es un software para tabletas, libros digitales y se puede integrar prácticamente en cualquier plataforma o pantalla. La tecnología cambia las reglas del juego en lo que respecta a la educación de sordos, ya que proporciona acceso a los materiales en línea y basados en texto para sordos.

Más del 5% de la población mundial es sorda o tiene problemas de audición. Como los intérpretes humanos son escasos y costosos, la automatización de este proceso de comunicación minimiza la dependencia en gran medida. Las escuelas pueden integrar la tecnología y tener una transformación real para sus planes de estudio para personas sordas. La tecnología en si misma está lista y puede ejecutarse en cualquier país que tenga un diccionario de SL. Hasta el momento, hay siete idiomas disponibles: Inglés y árabe con sus variantes.

Website: www.mindrocketsinc.com

Otros reconocimientos concedidos a otros concursantes:

Adicionalmente a lo anterior hay que mencionar además, que SuMeWa | System (AUTARCON) ha recibido el premio Special WASH Award por 20.000 EUR, patrocinado por el colaborador de Siemens Stiftung, Knorr-Bremse Global Care.
Por su parte, GrainMate – Grain Moisture Meter (Sesi Technologies Ltd.) fue la solución más votada por la comunidad en línea y ha obtenido el Community Prize por el monto de 10.000 EUR.

Premio comunitario, de 10.000 € y 7 premios adicionales, cada uno por 10.000 € para un total de 70.000 €

Los ganadores también harán parte de una selecta membresía a largo plazo en la red empowering peopl. Network junto a innovadores, profesionales del desarrollo y técnicos expertos que promueven sinergias en línea y también en el mundo real, tutorías, capacitación y cooperación técnica.

Los proyectos ganadores en la red, Solutions Database también brindará una promoción internacional a sus autores.

Para mayor información visite: www.empowering-people-network.org

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